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Bouton de la Rubrique Grand Angle

Le cardinal Pell raconte son séjour en prison

«Il y a beaucoup de bonté dans les prisons. Parfois, j’en suis sûr, les prisons peuvent être l’enfer sur terre. J’ai eu la chance d’être en sécurité et d’être bien traité. J’ai été impressionné par le professionnalisme des gardiens, la foi des prisonniers et l’existence d’un sens moral même dans les endroits les plus sombres.

J’ai été en isolement pendant treize mois, dix à la prison d’évaluation de Melbourne et trois à la prison de Barwon. À Melbourne, l’uniforme de la prison était un survêtement vert, mais à Barwon, on m’a donné les couleurs rouge vif d’un cardinal. […]

Prison  de Melbourne

À Melbourne, je vivais dans la cellule 11, unité 8, au cinquième étage. Ma cellule mesurait sept ou huit mètres de long et environ deux mètres de large, juste assez pour mon lit, qui avait une base ferme, un matelas pas trop épais et deux couvertures. À gauche en entrant, il y avait des étagères basses avec une bouilloire, une télévision et un espace pour manger. De l’autre côté de l’allée étroite, il y avait une cuvette avec de l’eau chaude et froide et une douche avec de l’eau chaude de bonne qualité. Contrairement à ce qui se passe dans de nombreux hôtels chic, une lampe de lecture efficace se trouvait dans le mur au-dessus du lit. Comme mes deux genoux avaient été remplacés quelques mois avant mon entrée en prison, j’ai d’abord utilisé une canne, puis on m’a donné une chaise d’hôpital plus haute, ce qui était une bénédiction. Les règlements sanitaires exigent que chaque prisonnier dispose d’une heure par jour à l’extérieur, et j’ai donc été autorisé à faire deux demi-heures à Melbourne. Nulle part dans l’unité 8 il n’y avait de vitre transparente, donc je pouvais reconnaître le jour de la nuit, mais pas beaucoup plus, de ma cellule.

Je n’ai jamais vu les onze autres prisonniers. Mais je les ai certainement entendus. L’unité 8 avait douze petites cellules le long d’un mur extérieur, avec les prisonniers “bruyants” à une extrémité. Je me suis retrouvé dans la partie “Toorak”, du nom d’une riche banlieue de Melbourne, exactement la même que la partie bruyante, mais généralement sans pétards ni cris, sans les angoisses et la colère, qui étaient souvent produites par la drogue, en particulier la méthamphétamine. Je m’émerveillais de voir combien de temps ils pouvaient taper du poing, mais un gardien m’a expliqué qu’ils donnaient des coups de pied en piaffant comme des chevaux. Certains inondaient leurs cellules ou les encrassaient. De temps en temps, on appelait l’équipe avec des chiens pour neutraliser quelqu’un. La première nuit, j’ai cru entendre une femme pleurer ; un autre prisonnier appelait sa mère.

J’étais en isolement pour ma propre protection, car les personnes condamnées pour abus sexuels sur des enfants, en particulier les membres du clergé, sont vulnérables aux attaques physiques et aux abus en prison. Je n’ai été menacé de cette manière qu’une seule fois, alors que je me trouvais dans l’une des deux aires d’exercice adjacentes séparées par un haut mur, avec une ouverture à hauteur de tête. Alors que je faisais le tour du périmètre, quelqu’un m’a craché dessus à travers le grillage de l’ouverture et a commencé à m’accabler. C’était une surprise totale, alors je suis retourné furieux à la fenêtre pour affronter mon agresseur et le réprimander. Il s’est enfui hors de ma vue mais a continué à m’accabler en me désignant comme “l’araignée noire” et d’autres termes peu flatteurs. Après ma première réprimande, je suis resté silencieux, bien que je me sois ensuite plaint pour ne pas sortir faire de l’exercice si ce type se trouvait à côté. Un jour ou deux plus tard, le surveillant de l’unité m’a dit que le jeune délinquant avait été transféré, parce qu’il avait fait “quelque chose de pire” à un autre prisonnier.

À quelques autres occasions, pendant le long confinement de 4h30 du soir à 7h15 du matin, j’ai été dénoncé et maltraité par d’autres prisonniers de l’unité 8. Un soir, j’ai entendu une violente dispute sur ma culpabilité. Un de mes défenseurs a dit qu’il était prêt à soutenir l’homme qui avait été soutenu publiquement par deux premiers ministres. L’opinion quant à mon innocence ou ma culpabilité était divisée entre les prisonniers, comme dans la plupart des secteurs de la société australienne, bien que les médias, à quelques splendides exceptions près, m’aient été hostiles. Un de mes correspondants, qui avait passé des décennies en prison, m’a écrit que j’étais le premier prêtre condamné dont il avait entendu parler et qui bénéficiait d’un soutien parmi les prisonniers. Et je n’ai reçu que de la gentillesse et de l’amitié de mes trois compagnons de cellule de l’unité 3 à Barwon. La plupart des gardiens des deux prisons ont reconnu mon innocence.

L’antipathie des prisonniers envers les auteurs d’abus sexuels sur mineurs est universelle dans le monde anglophone – un exemple intéressant de la loi naturelle qui émerge dans l’obscurité. Nous sommes tous tentés de mépriser ceux que nous jugeons comme pires que nous. Même les meurtriers partagent le mépris envers ceux qui violent les jeunes. Aussi ironique soit-il, ce mépris n’est pas entièrement mauvais, car il exprime une croyance en l’existence du bien et du mal, qui se manifeste souvent dans les prisons de manière surprenante.

[…] En prison, le langage était grossier et répétitif, mais j’entendais rarement des jurons ou des blasphèmes. Le prisonnier que j’ai consulté pensait que ce fait était un signe de croyance, plutôt qu’un gage de l’absence de Dieu. Je soupçonne les prisonniers musulmans, pour leur part, de ne pas tolérer le blasphème.

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Comme la plupart des prêtres, mon travail m’avait mis en contact avec une grande variété de personnes, je n’étais donc pas trop surpris par les prisonniers. Par contre, les gardiens m’ont surpris, et agréablement surpris. Certains étaient amicaux, un ou deux étaient hostiles, mais tous étaient professionnels. S’ils avaient été résolument silencieux, comme ses gardiens l’ont été pendant des mois lorsque le cardinal Thuận était en isolement au Vietnam, ma vie aurait été beaucoup plus difficile. […]

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Pour beaucoup, le temps passé en prison est l’occasion de réfléchir et de se confronter à des vérités fondamentales. La vie en prison m’a débarrassé de toute excuse selon laquelle j’aurais été trop occupé pour prier, et mon horaire régulier de prière m’a soutenu. Dès le premier soir, j’avais toujours un bréviaire, et je recevais la Sainte Communion chaque semaine. À cinq reprises, j’ai assisté à la messe, bien que je n’aie pas pu la célébrer, ce que j’ai particulièrement déploré à Noël et à Pâques.

Ma foi catholique m’a soutenu, en particulier la compréhension que ma souffrance ne devait pas être inutile mais pouvait s’unir à celle du Christ Notre Seigneur. Je ne me suis jamais sentie abandonné, sachant que le Seigneur était avec moi – même si je n’ai pas compris ce qu’il faisait pendant la plus grande partie des treize mois. Pendant de nombreuses années, j’avais dit aux souffrants et aux perturbés que le Fils de Dieu avait lui aussi des épreuves sur cette terre, et maintenant j’étais moi-même consolé par ce fait. J’ai donc prié pour mes amis et mes ennemis, pour mes partisans et ma famille, pour les victimes d’abus sexuels, pour mes compagnons de cellule et les gardiens.»

Photo : Canley / Wikimedia Commons

Source : First Things

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