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Bouton de la Rubrique Grand Angle

Chine : le Vatican choisira-t-il Jimmy Lai ou Xi Jinping ?

«À la mi-mai, le dirigeant chinois Xi Jinping a dévoilé un plan visant à contourner le pouvoir législatif de Hong Kong et à imposer de nouvelles lois draconiennes de “sécurité nationale” à l’ancienne colonie britannique. Prétendument destinées à défendre Hong Kong contre les “sécessionnistes”, les “terroristes” et l’“influence étrangère”, ces nouvelles mesures sont en fait destinées à freiner les hommes et les femmes courageux du mouvement démocratique dynamique de Hong Kong, qui aggravent depuis longtemps les totalitarismes de Pékin. Le monde étant distrait par le virus de Wuhan (que la maladresse et les tergiversations du gouvernement chinois ont largement contribué à mondialiser), le régime toujours plus brutal de Xi Jinping pense manifestement que le moment est venu de sévir encore plus durement contre ceux qui, à Hong Kong, chérissent la liberté et tentent de la défendre.

Cette dernière manifestation de l’intention de Pékin d’imposer le pouvoir communiste à Hong Kong coïncide avec la persécution la plus récente de mon ami, Jimmy Lai.

Jimmy et moi ne nous sommes rencontrés qu’une seule fois. Mais j’ai longtemps ressenti une parenté avec ce compagnon catholique, un converti qui a d’abord mis sa richesse considérable au service d’importantes activités catholiques et qui risque maintenant tout pour soutenir le mouvement pro-démocratique à Hong Kong. Arrêté en février, puis en avril, Jimmy Lai a été accusé d’avoir aidé à organiser et à diriger des “manifestations non autorisées”. Il est vrai qu’il se trouvait aux premiers rangs des manifestations pro-démocratiques. La question est de savoir pourquoi les communistes chinois considèrent comme une trahison les manifestations pacifiques en faveur des libertés que Pékin a solennellement promis de protéger.

Prison en Chine

Fin mai, les voyous de Pékin ont resserré l’étau de la répression d’un cran supplémentaire : le cas de Jimmy Lai a été transféré à un tribunal qui pourrait condamner le jeune homme de 72 ans à une peine de cinq ans, voire à des peines consécutives. Mais que peut-on attendre d’autre d’un régime qui tente déjà de mettre en faillite le journal pro-démocratie de Lai, Apple Daily, en faisant pression sur les entreprises chinoises et internationales pour qu’elles cessent d’y acheter des espaces publicitaires ? Il est honteux de constater que beaucoup trop de gens se sont pliés à ces pressions, et un récent article d’opinion du Wall Street Journal a rapporté qu’Apple Daily est maintenant coupé de 65 % du marché publicitaire de Hong Kong. Pendant ce temps, Pékin, tout en essayant de rassurer le monde des affaires que tout ira bien, demande aux chefs d’entreprise (ainsi qu’aux diplomates et aux journalistes) de ne pas “se joindre aux forces antichinoises pour stigmatiser ou diaboliser” les nouvelles lois sur la sécurité nationale.

Le régime de Xi Jinping est peut-être moins stable qu’il ne veut le faire croire au monde. Les régimes sécuritaires n’augmentent pas la répression, comme Pékin le fait depuis plusieurs années. De plus, qualifier d’“anti-Chine” toute critique du gouvernement de Xi Jinping n’est pas le jeu qu’un régime confiant en sa légitimité et sa stabilité ferait. De telles tactiques semblent maladroites ; elles témoignent d’une nervosité fiévreuse, et non d’une assurance tranquille.

La tentative de briser le mouvement démocratique de Hong Kong est une facette d’une campagne de répression plus large qui n’a pas épargné les communautés religieuses chinoises sur le continent. Un million de Ouïghours musulmans restent enfermés dans les camps de concentration du Xinjiang, où ils sont “éduqués”. Les églises de maison protestantes sont constamment menacées. Et des mesures répressives continuent d’être prises contre les catholiques et leurs églises, malgré l’accord conclu il y a presque deux ans (et toujours secret) entre le Saint-Siège et Pékin. Cet accord, qui a donné au parti communiste chinois un rôle de premier plan dans la nomination des évêques, ressemble de plus en plus à un accord dans lequel le Vatican a beaucoup donné en échange de promesses creuses ; les catholiques chinois qui ne suivent pas la ligne du parti telle que définie par le parti communiste chinois sont toujours persécutés. Les effets de cette triste affaire sur la mission évangélique de l’Église dans la Chine de l’avenir – une Chine post-communiste, espérons-le – ne seront pas positifs.

Dans le monde entier, des voix se sont élevées pour soutenir les courageux manifestants pro-démocratie de Hong Kong. La voix du Saint-Siège a-t-elle été entendue ? Si oui, elle m’a manqué, comme à beaucoup d’autres. Des représentations fortes en faveur de la liberté religieuse et d’autres droits de l’homme fondamentaux sont-elles faites par des fonctionnaires du Vatican dans les coulisses de Pékin et de Rome ? On peut l’espérer. Mais si la politique actuelle du Saint-Siège en Chine est en fait une reprise de son Ostpolitik ratée en Europe centrale et orientale dans les années 1970, ces représentations sont plus probablement tièdes et totalement inefficaces.

Avec un de ses fils catholiques les plus courageux maintenant sur le banc des accusés et faisant face à ce qui pourrait être un emprisonnement à vie, le Vatican est maintenant confronté à un choix déterminant : Jimmy Lai ou Xi Jinping ?»

Rédaction SRP

 

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