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La nécessité d’un «confinement intelligent»

Coronavirus et masque

Si l’éloignement social doit continuer à être maintenu pendant des mois, voire des années, les mesures de confinement ne peuvent être que temporaires, parce qu’il devient évident qu’elles sont très coûteuses, en particulier dans les pays pauvres. Une partie du prix est économique. Goldman Sachs a prédit cette semaine que le PIB de l’Inde chuterait au deuxième trimestre à un taux trimestriel annualisé de 45 %, et qu’il rebondirait de 20 % au troisième trimestre si les mesures d’austérité étaient levées. La banque Absa estime que l’économie sud-africaine pourrait se contracter à un taux annualisé de 23,5 % au deuxième trimestre.

Les plus pauvres sont très durement touchés, car ils n’ont pas de sécurité. En Afrique subsaharienne, un individu ayant le revenu le plus bas n’a que 4 % de chances de recevoir une aide sociale du gouvernement en temps normal. La combinaison du covid-19 et du confinement pourrait conduire jusqu’à 420 millions de personnes à la pauvreté absolue – définie comme le fait de devoir vivre avec moins de 1,90 $ par jour. Ce qui ferait reculer d’une décennie les progrès réalisés dans la lutte contre la pauvreté.

Les conséquences vont être considérables. L’Organisation mondiale de la santé a averti que le covid-19 menace les programmes de vaccination. S’ils s’arrêtent en Afrique, 140 enfants pourraient mourir pour chaque décès évité par le covid. Une interruption de dix mois du traitement contre la tuberculose pourrait causer 1,4 million de décès en 2020-2025. Il en va de même pour la malaria et le sida. Si les périodes de confinement durent, il est probable qu’elles coûteront plus de vies qu’elles n’en sauveront.

Dans les pays riches, le tableau est moins dramatique, mais il est préoccupant. Le taux de chômage américain est passé de 3,5 % en février à 14,7 % en avril. Les marchés obligataires américains signalent une vague de défaillances, en particulier dans les secteurs de l’hôtellerie, des matières premières, de la construction automobile et des services publics. Les dégâts sur le marché du travail pourraient durer des années. Les taux de vaccination ont chuté, ce qui risque de provoquer des épidémies de maladies comme la rougeole.

La levée des mesures de restriction risque de provoquer une deuxième vague. L’Iran a rouvert en avril pour sauver son économie, mais la semaine dernière, Téhéran et huit provinces ont été classées «zones rouges», car le virus s’y propage à nouveau. Certains États américains, comme la Géorgie, vont bientôt découvrir s’ils ont levé les mesures de confinement trop rapidement. Dans certains pays africains, le nombre de cas augmente.

Pour limiter les risques, il faut une approche épidémiologique qui se concentre sur les lieux et les personnes les plus susceptibles de propager la maladie. Au Canada, par exemple, les maisons de soins ont enregistré 80 % de tous les décès du pays alors qu’elles n’accueillent que 1 % de la population. En Suède, les réfugiés s’avèrent être à haut risque, peut-être parce que plusieurs générations peuvent s’entasser dans un même foyer.

Pour que cette approche réussisse à grande échelle, il faut disposer de données issues de tests, afin d’avoir une idée précise de la façon dont la maladie se propage. Les tests ont permis à l’Allemagne de constater rapidement qu’elle avait un problème dans ses abattoirs, où le virus persiste plus longtemps que prévu sur les surfaces froides. De même, la Corée du Sud a identifié un risque accru dans les bars gays de Séoul. Sans tests, un pays est aveugle.

Armés de données, les gouvernements peuvent affiner leurs politiques. On pensait que les masques étaient inefficaces, alors qu’ils contribuent réellement à stopper la propagation de la maladie. Comme le lavage des mains, ils sont bon marché et n’imposent pas de coûts cachés. La fermeture des écoles nuit aux enfants et empêche les parents de travailler et, contrairement à la grippe, il s’avère que les avantages sanitaires ne sont pas très importants. Les écoles devraient rouvrir, dans des conditions qui réduisent les risques pour les enseignants et les élèves vulnérables.

En règle générale, l’équilibre des coûts et des avantages favorise les politiques ciblées par rapport aux politiques générales. En Grande-Bretagne, les travailleurs intérimaires transportent le virus d’une maison de soins à l’autre ; ils ne devraient travailler que dans une seule. Gibraltar a réservé les espaces verts aux plus de 70 ans à certaines heures, pour qu’ils puissent s’aérer pendant que les autres restent à la maison.

Les pays pauvres ne pourront pas se permettre ces approches. Cependant, le Vietnam et l’État indien du Kerala ont montré que de bons systèmes de santé primaire peuvent concevoir des adaptations judicieuses. Les pays pauvres ont une plus grande expérience des maladies infectieuses que les pays riches. Le Rwanda a installé des stations de lavage des mains dans des endroits très fréquentés comme les dépôts d’autobus. Les bidonvilles ont besoin d’eau propre pour se laver les mains et pour éviter les files d’attente. Les dirigeants locaux peuvent diffuser des messages sanitaires et désigner des zones où les cas suspects peuvent être isolés. Les marchés doivent rester ouverts, mais limiter les contacts sociaux. Si les gens peuvent gagner un peu d’argent, des millions de personnes qui, autrement, auraient faim, pourront se nourrir.

La phase d’urgence de la pandémie touche à sa fin. Trop de gouvernements n’ont pas su anticiper ce qui allait se passer. Dans la seconde phase, beaucoup plus longue, ils n’auront pas cette excuse. Ils doivent identifier les groupes à risque, concevoir et mettre en œuvre des politiques à leur intention, expliquer celles-ci afin que les personnes vulnérables changent de comportement sans devenir des boucs émissaires, fournir des infrastructures vitales et être prêts à s’adapter à l’arrivée de nouvelles données. Bref, pratiquer un «confinement intelligent».

Rédaction SRP

Source : The Economist

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