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Bouton de la Rubrique Grand Angle

Centenaire de la naissance de Jean-Paul II : un témoignage émouvant

Alors que le monde et l’Église marquent le centenaire de la naissance du pape Jean-Paul II le 18 mai, un kaléidoscope de souvenirs façonnera ma prière et ma réflexion ce jour-là.

Saint Jean Paul 2

Jean-Paul II à sa table de dîner, insatiablement curieux et plein d’humour ; Jean-Paul II gémissant en prière devant l’autel de la chapelle de l’appartement papal ; Jean-Paul II se moquant de moi depuis la Papamobile, alors que je roulais sur une route poussiéreuse près de Camagüey, à Cuba, à la recherche des amis qui m’avaient laissé derrière eux après une messe papale en janvier 1998 ; Jean-Paul II, le visage figé par la maladie de Parkinson, parlant en silence à travers ses yeux en octobre 2003 : «Voyez ce que je suis devenu». Deux mois plus tard, Jean-Paul II, de retour en bonne forme, s’enquérant du mariage récent de ma fille et me demandant si j’étais prêt à être un nonno (grand-père) ; Jean-Paul II gisant dans la Salle clémentine du Palais apostolique, les traits reposés, portant les mocassins de Cordoue abîmés qui rendaient fous ses chambellans.

Chacune de ces scènes a une résonance personnelle particulière. À travers deux autres, je propose de capturer l’essence de l’homme en ce centenaire.

C’était en mars 2000, et j’étais à Jérusalem avec NBC pour couvrir le pèlerinage papal en Terre sainte. Pendant des semaines, une controverse mondiale sur la visite imminente du pape à Yad Vashem, le mémorial de l’Holocauste à Jérusalem, avait fait rage. Que dirait-il ? Que devrait-il dire ? Que pourrait-il dire ? Je l’ai découvert deux jours avant l’événement, quand, par un mardi soir brumeux, je suis passé devant la nouvelle porte de la vieille ville pour me rendre au Centre Notre-Dame, où se trouvait la suite papale. Là, un sympathique curé m’a glissé une disquette avec les textes des discours et des homélies du pape lors de sa visite. De retour dans ma chambre d’hôtel, je suis immédiatement passé aux discours préparés pour Yad Vashem. En les lisant, j’ai senti un frisson me parcourir la colonne vertébrale.

À Yad Vashem même, le 23 mars, la vue du pape octogénaire s’inclinant en prière silencieuse devant la flamme éternelle du hall du mémorial a rapidement fait taire les arguments et les spéculations du monde entier avant la visite. Et puis sont venus ces mots inoubliables – et étonnamment appropriés : «Dans ce lieu de mémoire, l’esprit, le cœur et l’âme ressentent un besoin extrême de silence. Un silence dans lequel se souvenir. Le silence pour donner un sens aux souvenirs qui reviennent. Le silence parce qu’il n’y a pas de mots assez forts pour déplorer la terrible tragédie de la Shoah.

Quelques jours plus tard, j’ai reçu un appel téléphonique d’un ami israélien, Menahem Milson, un ancien soldat et un éminent universitaire qui avait beaucoup vu dans sa vie : «Je devais vous dire qu’Arnona [sa femme] et moi avons pleuré tout au long de la visite du pape à Yad Vashem. C’était la sagesse, l’humanité et l’intégrité personnifiées. Rien ne manquait. Il n’y avait plus rien à dire».

Le deuxième souvenir emblématique de ce pèlerinage papal est survenu le 26 mars, lorsque Jean-Paul II a descendu lentement la grande esplanade devant le mur occidental du temple d’Hérode, s’est arrêté au mur, a incliné la tête en prière, puis, comme des millions de pèlerins avant lui, a laissé une demande dans une des fissures du mur : «Dieu de nos pères, tu as choisi Abraham et ses descendants pour apporter ton Nom aux nations ; nous sommes profondément attristés par le comportement de ceux qui, au cours de l’histoire, ont fait souffrir tes enfants, et en demandant ton pardon, nous nous engageons à une véritable fraternité avec le peuple de l’Alliance. Amen. Joannes Paulus PP. II.»

Ces deux épisodes nous donnent la clé pour comprendre le pape saint Jean-Paul II. Il pouvait prêcher la solidarité, incarner la solidarité et appeler les gens à une solidarité plus profonde parce qu’il était un disciple chrétien radicalement converti : un disciple qui croyait au plus profond de son être que l’histoire du salut – l’histoire de l’autorévélation de Dieu au peuple d’Israël et finalement en Jésus Christ – est la vérité la plus profonde, la vérité intérieure, de l’histoire du monde. Jean-Paul II, qui a probablement été vu en personne par plus de gens que tout autre être humain dans l’histoire, a pu émouvoir des millions de personnes parce que la grâce de Dieu a brillé à travers lui, ennoblissant tous ceux que sa clarté et sa chaleur ont touchés.

C’était la clé de l’effet Jean-Paul II : une foi radieuse, centrée sur le Christ.

Rédaction SRP

Source : First Things

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