Facebook Twitter Linkedin Whatsapp
Bouton de la Rubrique Grand Angle

Coronavirus : voir la croix sous un autre jour

«Je suis sûr que nous avons tous de bons souvenirs des nombreuses célébrations du dimanche des Rameaux dans le passé. Le début de la Semaine Sainte avec une procession des Rameaux est généralement une célébration marquée par l’enthousiasme et l’excitation. Mais si je regarde ma longue vie, il y a certainement trois dimanches des Rameaux qui se distinguent.

Le premier était le 7 avril 1968. C’était trois jours après l’assassinat de Martin Luther King. Cet assassinat a provoqué de terribles émeutes à Washington, D.C., avec plus de 700 incendies dans la ville. Ils ont fait venir des camions de pompiers de Richmond et de Philadelphie pour les aider. Pendant plusieurs jours, la Maison-Blanche a été encerclée par des chars d’assaut, et des soldats armés de baïonnettes se trouvaient à chaque coin de rue à Washington. Il y a eu un couvre-feu, un verrouillage.

Je vivais dans le sous-sol de l’église du Sacré-Cœur, sur la 16e rue, avec 300 hommes, femmes et enfants, pour la plupart des immigrants, et quelques personnes âgées dont les bâtiments avaient été brûlés. Le dimanche des Rameaux a été le premier jour où nous sommes sortis du confinement, et nous avons parcouru le quartier avec les palmes, au milieu des destructions laissées par les émeutes.

Le dimanche des Rameaux 1980 a également été un moment très dramatique dans ma vie. C’était le jour des funérailles de l’archevêque Romero après son assassinat, alors qu’il célébrait la messe dans un hôpital catholique de San Salvador. Il y avait 100 000 personnes sur la place devant la cathédrale métropolitaine de San Salvador pour ses funérailles.

L’homélie du cardinal Corripio a été interrompue par des coups de feu, puis des explosions sur la place. Six mille personnes se sont précipitées dans la cathédrale. Beaucoup ont été blessées, certaines sont mortes dans la bousculade qui a suivi, alors que 100 000 personnes s’enfuyaient de la place. Par la suite, la place vide a été jonchée de chaussures et de sandales que les gens ont perdues en se marchant sur les pieds pour tenter de se mettre à l’abri. En plus des centaines de chaussures, il y avait des branches de palmes partout sur le sol.

2020 est un autre dimanche des Rameaux très dramatique, non seulement dans une ville ou un pays, mais dans le monde entier. Habituellement, le mercredi des Cendres et le dimanche des Rameaux sont deux des jours où la plupart des catholiques viennent à l’église, et où la foule est écrasante. Aujourd’hui, les églises sont vides en raison de la menace d’un virus.

L’Évangile d’aujourd’hui, dans la passion de saint Matthieu, présente les images sombres des ténèbres, du tremblement de terre, du voile déchiré dans le Temple, mais à tout cela nous pouvons maintenant ajouter le coronavirus qui, en quelques semaines, a emporté des milliers de personnes et bouleversé la vie sociale et économique du monde.

D’une certaine manière, ces trois dimanches des Rameaux dramatiques ressemblent probablement davantage au premier dimanche des Rameaux qu’à l’atmosphère de fête et de célébration que l’on associe habituellement au dimanche des Rameaux. En effet, l’Évangile dépeint l’entrée triomphale de Jésus à Jérusalem comme un interlude surprenant aux terribles événements qui vont se dérouler.

J’ai toujours été frappé par le fait que la très grande foule de personnes qui ont étendu leur manteau sur la route et coupé des branches d’arbres pour les éparpiller sur le chemin et qui se sont écriées : « Hosanna au fils de David, béni soit celui qui vient au nom du Seigneur, hosanna au plus haut des cieux », sont celles-là mêmes qui, cinq jours plus tard, votent pour Barabbas au lieu de Jésus et qui crient : « Qu’il soit crucifié. Que son sang soit sur nous et sur nos enfants. »

Dans le récit de la passion présenté par saint Matthieu, nous entrevoyons un ensemble de personnes dont les attitudes et le comportement ont été reproduits à chaque génération par des hommes et des femmes dont les réactions par rapport à Jésus Christ sont similaires. Certains, comme les Pharisiens, détestent Jésus et veulent le détruire. D’autres, comme Pierre, ont peur d’être identifiés à lui parce qu’ils savent que l’amitié avec Jésus peut être dangereuse et font donc semblant de ne pas le connaître. Certains, comme Judas, préfèrent l’argent au Christ. D’autres se montrent à la hauteur, surmontant la peur de la critique ou du rejet, comme Joseph d’Arimathie, qui a eu le courage de demander le corps de Jésus pour pouvoir l’enterrer avec dignité. D’autres, comme la femme de Pilate, tentent de défendre Jésus, mais leurs paroles semblent tomber dans l’oreille d’un sourd. D’autres encore, comme Ponce Pilate, veulent faire ce qui est juste, mais n’ont pas le courage de leurs convictions et finissent par se laver les mains de leurs responsabilités, voire de leur culpabilité.

Pierre et Judas étaient des apôtres, et pourtant, au moment de la crise, ils ont abandonné leur vocation. Tous deux font l’expérience de l’obscurité, de la honte et du vide que leur péché leur a apportés. Lorsque Pierre entend le chant du coq, il se repent et pleure amèrement. Judas, lui, est incapable de chercher le pardon ou de se pardonner, et il est donc désespéré.

Il est intéressant pour nous de réfléchir à la place que nous occupons dans cet Évangile. Comment aurions-nous réagi si nous avions été à Jérusalem il y a 2 000 ans, lorsque Jésus est entré triomphalement dans la ville, puis a été arrêté et crucifié ? L’Évangile documente les différentes réactions des personnes qui ont été témoins de ces événements. Nous ne pouvons qu’imaginer combien d’autres ont été inconscients et indifférents à tout ce qui se passait, tout comme dans le monde d’aujourd’hui il y a des gens qui sont opposés à Jésus et à son message, d’autres l’embrassent, d’autres en sont embarrassés et d’autres encore sont complètement indifférents.

Aujourd’hui, je veux retenir pour notre réflexion et notre considération deux des personnages qui apparaissent dans la passion, Simon de Cyrène et Joseph d’Arimathie. Il est vrai qu’ils n’ont que des rôles de figurants, mais la réflexion sur leur expérience peut nous aider à comprendre la passion du Christ et ses implications pour notre vie de disciple.

Jésus et Simon de Cyrène

Lorsque j’étais évêque aux Antilles, j’ai envoyé un de nos séminaristes au séminaire en Floride pour qu’il y fasse ses études. Je l’ai appelé le jour de son arrivée pour voir comment il s’en sortait. Le séminariste, qui avait un sacré sens de l’humour, m’a dit « Monseigneur, c’est génial. Tout le monde connaît mon nom. » J’ai tout de suite compris ce qu’il me disait. C’était le seul séminariste noir de la région. Eh bien, Simon de Cyrène était africain. Je suis sûr qu’il a dû se sentir victime de discrimination et même de discrimination lorsque les soldats romains, parmi la foule des gens dans les rues de Jérusalem, l’ont choisi pour aider à porter les outils d’exécution d’un criminel condamné. Je suis sûr qu’il s’est senti humilié, en colère et profondément gêné.

Nous ne savons pas grand-chose de Simon de Cyrène. Trois des Évangiles parlent de lui comme étant forcé d’aider Jésus à porter la croix. L’évangile de Marc mentionne que Simon était le père d’Alexandre et de Rufus. Le nom de Rufus apparaît plus tard dans le Nouveau Testament et c’est très probablement le fils de Simon.

J’aime à penser que Simon, après avoir involontairement porté la croix, a finalement été submergé par la grâce d’être si proche du Christ qu’il est venu lui-même embrasser la foi et est devenu un disciple. Cela expliquerait comment Rufus s’est converti, comme le mentionne saint Paul. Peut-être la famille de Simon faisait-elle partie des baptisés de la Pentecôte. Les Actes des Apôtres disent que les habitants de Cyrène ont été parmi les premiers à être baptisés par saint Pierre et les apôtres à la Pentecôte.
Il n’est pas difficile d’imaginer Simon de Cyrène comme un vieil homme racontant à ses enfants et petits-enfants comment le pire jour de sa vie s’est avéré être le meilleur. La douleur et l’humiliation d’avoir été choisi pour faire partie d’un spectacle public autour de l’exécution d’un criminel se sont avérées être le plus beau moment de sa vie, car à ce moment-là il aidait le Messie à porter la croix, l’instrument de notre salut, jusqu’au Calvaire.

Même si Simon a commencé à porter la croix à contrecœur, je suis sûr qu’il y a eu un tournant, un moment dans sa vie où il a réalisé que porter la croix était son plus grand accomplissement, la plus grande grâce et un tournant dans sa vie.

Je me demande si cette crise du coronavirus n’est pas la croix qu’on nous demande de porter. Comme Simon, nous pouvons avoir l’impression que nos vies sont bouleversées, qu’elles sont plongées dans une situation qui n’est pas de notre fait. Et pourtant, cette expérience de la croix peut aussi transformer notre propre vie, nous aider à surmonter notre égocentrisme et à être plus orientés vers les autres, aider Jésus à porter la croix salvatrice lorsque nous tendons la main avec compassion et empathie.

C’est une croix qui nous apprend l’humilité et la patience, et, espérons-le, la façon de faire passer les autres en premier. Espérons qu’il y aura un moment où nous pourrons regarder notre histoire en arrière et dire que ce terrible fléau qui a causé tant de souffrances aura fait de nous des personnes meilleures, plus aimantes, plus généreuses, plus courageuses, moins matérialistes, moins individualistes, moins égocentriques. Et, espérons-le, nous aurons la joie de pouvoir dire que, lorsque j’ai aidé mes frères et sœurs à porter leur croix, j’ai porté la croix de Jésus et suis devenu un véritable disciple.

Une autre figure secondaire dans l’histoire de la passion est celle de Joseph d’Arimathie. Joseph aurait été un riche pharisien, politiquement lié et un leader admiré dans la communauté. Il n’était pas comme les pauvres, les pêcheurs et les agriculteurs de la classe ouvrière qui étaient les disciples typiques de Jésus.

Joseph d'Arimathie

Joseph d’Arimathie, comme son compatriote Nicodème, a essayé de suivre Jésus à distance. Il se sentait inspiré par le message de Jésus et était enthousiasmé par sa vision, mais il avait beaucoup à perdre s’il devait s’identifier trop à Jésus. Dans le jargon d’aujourd’hui, on pourrait le qualifier de “chrétien caché”. Mais tout cela a changé avec la crucifixion. Les apôtres, à l’exception du jeune Jean, ont tous fui le Calvaire. Ils se sont enfuis de la croix. Joseph d’Arimathie, en revanche, a été transformé par la puissante expérience de la croix. Lui et Nicodème étaient comme ces Israélites dans le désert lorsque les serpents attaquaient le peuple de Dieu. Dieu a dit à Moïse de mettre un serpent de bronze sur un poteau et que tous ceux qui regardaient ce serpent de bronze seraient guéris. Le serpent de bronze préfigurait bien sûr le Christ élevé sur la croix.

Dans le cas de Joseph d’Arimathie et de Nicodème, en regardant la croix, ils ont été guéris de leur suffisance, de leur lâcheté, de leur vanité, de leur insécurité. Au lieu de fuir la croix, ils ont couru vers elle. Nous utilisons souvent cette image pour décrire nos premiers intervenants qui se sont précipités vers le bâtiment en feu, le site de la bombe, la salle où sévit le COVID-19.

Les apôtres avaient fui la scène dans le cadre du programme de protection des témoins, et le corps de Jésus aurait été descendu et jeté dans une fosse commune, aurait été la nourriture des chacals et des oiseaux de proie, si ce pharisien transformé par la croix n’avait jeté la prudence au vent et ne s’était précipité pour réclamer le corps du Christ. Il a mis le corps dans son propre tombeau. Le tombeau de Joseph d’Arimathie devint le premier tabernacle contenant le corps du Christ.

Quand Joseph d’Arimathie a vu la croix, il a vu l’injustice, la persécution d’un homme bon et saint. Aujourd’hui, lorsque nous écoutons la passion du Christ, nous entendons l’histoire de l’amour de notre Dieu, au point qu’il est prêt à se mettre devant la balle pour nous sauver. Saint François appelle la croix son livre. Dans ce livre, il lit la plus grande histoire d’amour jamais racontée.

Avec le dimanche des Rameaux, nous commençons la Semaine sainte, lorsque l’église nous invite à revivre les grands événements de l’histoire de notre Salut. Cette année, j’espère que nous verrons la croix sous un autre jour. Je prie pour que, comme Simon de Cyrène, nous trouvions un sens à aider nos frères et sœurs à porter leur croix, à endurer leurs souffrances. Je prie pour que, comme Joseph d’Arimathie, nous surmontions notre peur et notre fierté, et courions vers la croix pour proclamer au monde que nous sommes les disciples du Crucifié. Nous aimons son Corps sacré, qui nous est donné comme nourriture, et nous aimons le Corps du Christ qui est le peuple de Dieu, son Église.

L’Évangile commence par la foule qui agite ses branches de palmes et accueille Jésus. Comme toujours, notre tâche est de travailler pour que cette foule devienne une communauté qui accueillera vraiment Jésus comme notre Messie et notre Roi et le servira dans le moindre de nos frères et sœurs.

Les foules repoussent les gens loin de Dieu ; les communautés les rapprochent de Dieu. Le virus nous empêche d’être sous un même toit, mais cela ne nous empêche pas d’être une communauté. Notre amour pour le Christ et les uns pour les autres est ce qui fait de nous le corps du Christ, l’Église.

Ensemble, entrons dans la Jérusalem de la Semaine sainte, en suivant Jésus non pas à distance mais de près.»

Traduction SRP

Source : Origins

 

>> Revenir à l’accueil