Théologie et coronavirus
Facebook Twitter Linkedin Whatsapp

Alors que le monde est confronté aux effets sans précédent de la pandémie de COVID-19, d’épineuses questions morales se posent. À tous les niveaux et dans tous les secteurs de la société, les gens se demandent : quelle est la bonne chose à faire ? Depuis des questions banales jusqu’aux décisions de vie ou de mort, les dilemmes éthiques abondent. Joseph Meaney, président du Centre national catholique de bioéthique de Philadelphie, a donné à la revue Crux un entretien sur ce sujet. La SRP vous présente une traduction.

Crux : Tout d’abord, il s’agit probablement de l’événement international le plus dramatique depuis la deuxième guerre mondiale, avec des sacrifices énormes demandés aux gens. Ces sacrifices sont-ils justifiés ?

J. M. : En un mot, oui. Le cadre moral catholique est centré sur la volonté de faire des sacrifices pour les autres. Il existe de nombreuses personnes dont la vie peut être sauvée en prenant des mesures extraordinaires. Ces mesures énergiques sont justifiées et même nécessaires en raison du risque réel de surcharge du secteur de la santé, en particulier des capacités de soins intensifs, dans divers pays.

Il faut cependant dire que la fermeture effective de vastes pans des économies modernes a un coût énorme. L’analyse éthique de ce que nous devrions faire en tant que sociétés doit tenir compte du risque d’augmentation du nombre de décès résultant de la perte d’emplois, des difficultés économiques et des troubles civils potentiels qui résulteront d’une perturbation prolongée des activités normales des nations.

Crux : L’un des problèmes associés à la pandémie COVID-19 est le grand nombre d’hospitalisations qui – comme nous le voyons en Italie – peut submerger les systèmes de santé. Cela conduit à des questions éthiques majeures, principalement : Qui reçoit de l’aide ? Qu’est-ce qui doit être pris en considération lors de la prise de ces décisions ?

J. M. : Il existe un devoir médico-moral de fournir des soins, de sorte que personne ne doit se voir refuser une aide médicale. Le problème angoissant auquel l’Italie – et peut-être bientôt d’autres pays – est actuellement confrontée est que certaines thérapies très intensives ne peuvent être administrées qu’à un certain nombre de patients à la fois. Par exemple, le nombre de ventilateurs disponibles est limité. Il faudra peut-être mettre en place une forme de triage juste. Le terme médical de «triage» désigne le tri des patients sur la base de leurs besoins immédiats de traitement tout en gardant à l’esprit leurs chances de bénéficier des thérapies disponibles.

En résumé, des critères objectifs doivent être utilisés pour donner les thérapies intensives les plus adaptées aux personnes qui en ont le plus besoin et qui peuvent encore en bénéficier. Il est tragique qu’un patient présente tellement de défaillances du système organique qu’il a très peu de chances de survivre, et il serait également erroné de donner la priorité à ces patients pour le nombre limité de ventilateurs par rapport à d’autres patients gravement malades qui survivraient probablement si on leur donnait cette chance. De même, il serait inacceptable de placer un patient sous respirateur alors qu’il pourrait manifestement survivre sans en avoir un et que d’autres risquent sérieusement de mourir s’ils ne peuvent pas recevoir ces soins médicaux.

J’ajoute que tout doit être fait pour augmenter les quantités d’équipements médicaux rares qui sont nécessaires en ce moment. En outre, des soins de compassion, y compris des médicaments contre la douleur, doivent être fournis à tous les patients, même s’ils ne peuvent pas recevoir toutes les thérapies que nous souhaiterions leur fournir.

Crux : Le COVID-19 touche de manière disproportionnée les personnes âgées. L’âge médian des cas mortels en Italie est de 79,5 ans. Cependant, un grand nombre de jeunes gens ont encore besoin d’une ventilation à l’hôpital pendant leur convalescence. Cela a conduit à certaines propositions visant à refuser les ventilateurs aux personnes ayant dépassé un certain âge. Compte tenu de la limite des ressources et de l’attente relative de la guérison en fonction de l’âge, cela peut-il être éthique ?

J. M. : Non. Il ne serait pas éthique de trier une personne simplement sur la base de son âge, de son handicap, de son sexe, etc. Il est vrai que certains patients âgés peuvent ne pas répondre à des critères objectifs d’accès au respirateur en situation de crise parce qu’ils sont en train de mourir et qu’il est impossible de les sauver, mais cela peut également être vrai pour des patients plus jeunes. Nous devons être très attentifs à ne pas faire de discrimination. La pente glissante descend très rapidement dès que l’on s’engage sur cette voie.

Crux : Nous avons également constaté que les rayons des supermarchés sont vides. Pouvez-vous nous dire comment tracer la ligne entre la préparation et la thésaurisation ?

J. M. : C’est un gros problème dans certains endroits. Cela va de l’absurdité objective – des gens qui achètent une année de papier toilette – à une activité antisociale dangereuse, où les gens s’arrachent tous les masques médicaux, qui sont plus nécessaires aux travailleurs des services d’urgence.

Nous devons nous préparer de manière raisonnable aux besoins de notre famille, mais il est clair que l’ «achat de panique» est une menace pour le bien commun. Les institutions gouvernementales et les autres ont le devoir d’empêcher les gens d’accumuler en limitant les quantités de certains articles qui peuvent être achetés.

Très heureusement, dans la plupart des endroits, il n’y a pas de véritable pénurie structurelle de biens de base, mais seulement une perturbation temporaire causée par l’égoïsme et la panique d’individus agissant de manière plutôt irrationnelle. Les catholiques, en particulier, doivent se poser la question : Ai-je vraiment besoin de ceci ou de cela ?

Crux : Qu’en est-il au niveau international ? La Chine, par exemple, a été réticente à expédier des masques. Si un pays développe un vaccin, est-il autorisé à donner la priorité à ses propres citoyens, même si un autre pays pourrait en avoir davantage besoin ?

J. M. : Il est vrai que «la charité commence chez soi». Nous avons une plus grande obligation morale d’aider les membres de notre famille proche que les étrangers qui sont plus éloignés de nous. D’autre part, ce qui peut être bénéfique à l’humanité tout entière, comme un nouveau vaccin efficace, ne doit pas non plus être thésaurisé. Trouver le bon équilibre peut être difficile. Il serait merveilleux que les actions humanitaires triomphent de l’égoïsme ou de la cupidité. De plus, les gens se souviendront des pays et des institutions qui ont fait preuve de générosité en temps de besoin et de ceux qui ne l’ont pas fait.

Crux : Cela a été particulièrement difficile pour ceux qui voulaient recevoir les sacrements. Quels conseils les responsables de l’Église doivent-ils garder à l’esprit pendant cette période ?

J. M. : Notre foi catholique est très claire sur un point fondamental. Notre destin éternel est beaucoup plus important que notre vie physique. Les martyrs ont choisi de souffrir la mort plutôt que de violer leurs croyances religieuses et leur conscience.

Il n’y a pas de plus grande charité ni de plus grand devoir religieux que d’aider un mourant par les derniers sacrements. Certaines institutions ont rendu extraordinairement difficile l’accès des prêtres aux mourants. C’est une très grave violation de la liberté religieuse. Des précautions de sécurité doivent être prises, mais il n’y a pas de soignant plus important pour un croyant à la fin de son voyage terrestre qu’un prêtre.

Il faut trouver des solutions créatives. Oui, il peut être dangereux de rassembler une grande foule dans un espace restreint pour une messe. Peut-on dire plus de messes avec un nombre limité de personnes admises ? La Pologne essaie de le faire. Un prêtre américain en Oklahoma a célébré une messe à l’extérieur avec des haut-parleurs, et les fidèles sont restés dans leur voiture et ont suivi depuis le parking. Dans le même ordre d’idées, des confessions en voiture étaient célébrées par un prêtre.

Il est clair que les gens ont besoin de plus de spiritualité et non de moins en temps d’épidémie. Nous devons accorder une priorité aussi élevée à l’accès aux sacrements qu’à d’autres institutions vitales, comme les épiceries. Après tout, l’homme ne vit pas seulement de pain…

De nombreuses initiatives sur Internet sont magnifiques. Nous avons la possibilité d’ «assister» à la messe en ligne et de faire une communion spirituelle si nous ne pouvons pas y aller en personne.

J’ai été très touché par la couverture médiatique des prêtres qui sortent avec les ostensoirs et bénissent les villes avec le Saint Sacrement. Un prêtre a même été embarqué dans un avion et a béni son pays tout entier depuis les airs !

Crux : Enfin, que peut nous apprendre l’Histoire ? De nombreux problèmes similaires se sont produits lors de la pandémie de grippe espagnole il y a un siècle – fermetures d’églises, quarantaines, etc. – et les épidémies d’Ébola ont affecté la vie en Afrique, en particulier.

J. M. : Oui, il est étonnant de constater le peu de mémoire culturelle qui existe sur la grande grippe de 1918-1919, qui a tué bien plus de gens que la Première Guerre mondiale. Il est un fait que les villes qui ont mis en place des mesures préventives fortes avaient des taux de mortalité bien plus faibles que celles où les autorités ont laissé les activités et la vie ordinaire se poursuivre pendant que le virus se propageait.

Nous devons tenir compte des leçons de l’histoire. Parfois, les gens sont leurs pires ennemis lorsqu’ils n’agissent pas de manière rationnelle. Dans ces circonstances, le bien commun doit être défendu par les autorités gouvernementales et les autres. Nous vivons malheureusement à une époque particulièrement individualiste et hédoniste.

Il y a un problème supplémentaire. De nombreuses personnes se rebellent à l’idée de voir certaines de leurs libertés réduites ou de ne pas pouvoir s’adonner à certains plaisirs, même s’il existe des raisons objectives à ces restrictions. C’est peut-être plus qu’une simple coïncidence que ce que les autorités de santé publique nous disent de faire tombe pendant le temps liturgique du Carême, lorsque nous sommes appelés à faire pénitence et à faire des sacrifices.

Traduction SRP

Photo : Christopher Dolan / AP / SIPA

Source : Crux

Télécharger le texte de cet article icône de fichier

>> Revenir à l’accueil